Tegenwoordig geef ik

Hier een WT-verslag uit de regio van Breda. De ledengetallen kloppen niet - maar de rest is best leesbaar:


ACHTERGROND
(25 november 1999 Impuls) Linda van Tilburg


'Tegenwoordig geef ik een grote bek terug'
WEERBAAR / Gerarda Zijlstra, eerstejaars studente Personeel & Arbeid, is een fanatiek beoefenaar van WingTsun, een Chinese zelfverdedigingssport. ‘Ik heb nu een houding die me al vaak heeft geholpen.'

In een lokaal van de Faculteit Gamma demonstreren Gerarda Zijlstra en haar leraar Bas Cornelissen een oefening in WingTsun.
Zijlstra ligt op haar rug, de knieën lichtjes opgetrokken. Verbeten en geconcentreerd houdt ze haar ‘aanvaller’ in het oog. Van welke kant Cornelissen haar ook wil bespringen, steevast is ze hem met een welgemikte trap te vlug af. Zelfs als hij zijn volle honderd kilo op haar neerplant en haar bij de armen grijpt, weet ze met een slimme polsbeweging los te komen.

‘Realistische zelfverdediging’ dat is volgens Cornelissen de beste omschrijving voor WingTsun. In Nederland is de van oorsprong Chinese sport relatief onbekend, maar wereldwijd wordt ie beoefend door zo’n veertigduizend mensen, zegt hij. In Nederland zijn er circa 500. Mannen en vrouwen, hoewel WingTsun (Chinees voor prachtige lente) is ontwikkeld door vrouwen.

‘Het grote geschil met vechtsporten als Tai Quando (Taekwon Do) en Jiu Jitsu is dat die gebaseerd zijn op een krachtmeting tussen twee tegenstanders’, zegt Cornelissen, die zo’n twintig jaar ervaring heeft met Oosterse vechtsporten. ‘Daarmee kan een vrouw uiteindelijk nooit op tegen een sterkere kerel. De technieken van WingTsun zijn erop gericht zo snel mogelijk te kunnen vluchten als je wordt aangevallen.’

Overval
Toen Zijlstra een grondgevecht tijdens haar eerste les zag, vond ze het maar niks. ‘Een eng gezicht, zo’n grote man op zo’n klein meisje. Ik zei ook steeds “sorry” als ik de docent met een oefening te hard raakte. Toen ik naar huis ging dacht ik niet dat er een tweede keer zou komen’.
Haar vriend, die ook al met WingTsun bezig was, stimuleerde haar echter om door te zetten en inmiddels is ze een fanatiek beoefenaar. Ze traint twee keer anderhalf uur en kiest bij voorkeur mannelijke tegenstanders uit. ‘Dan ben ik extra gemotiveerd om ze alle hoeken van de zaal te laten zien’, zegt ze. ‘Het is een gezellige hobby en het is effectief’.

De meeste vrouwen beginnen aan WingTsun om hun weerbaarheid te vergroten. Bij Zijlstra op les zitten er heel wat die ervaring hebben met geweld, vertelt ze. Zo is er het meisje dat een overval in de supermarkt meemaakte. Een ander deelneemster werd eens van haar fiets getrokken zonder dat omstanders iets deden.
Ook Zijlstra heeft een ‘vervelende ervaring’ waar ze liever niet over praat. Feit is wel dat ze zich daardoor nooit op haar gemak voelde in het donker op straat. ’Ik ben sowieso niet zo’n uitgaanstype, maar dat werd nog versterkt doordat ik regelmatig lastig werd gevallen door dronken jongens. Als ik alleen naar huis fietste verwachtte ik dat er elk moment iemand uit de struiken kon springen.’

Om die angst het hoofd te bieden, raadde haar vriend aan met WingTsun te beginnen. Hij maakte kennis met de gevechtskunst via zijn neef, die bij de politie werkt. Zijlstra: ‘Die neef vond dat hij te weinig werd getraind in zelfverweer. Op Internet ging hij zoeken naar een effectieve zelfverdediging en kwam erachter dat de FBI, de CIA en de Duitse marechaussee allemaal worden getraind in WingTsun. Ook mijn vriend wilde zich wel wat zekerder voelen op straat.'

Stap vooruit
De filosofie van WingTsun is eenvoudig: aanvallers kiezen altijd een zwakker slachtoffer uit en wie niet sterk is, moet slim zijn. Bijvoorbeeld door een stap vooruit te zetten in plaats van bang achteruit te deinzen. Zijlstra: ‘Daarmee dwing je ze in de verdediging. Dat verwachten ze niet, dus heb je tijd om weg te komen.
Met schunnige opmerkingen werkt het ook zo. Ik geef tegenwoordig een grote bek terug en dan haken ze steevast af.
Komt het toch tot een handgemeen, dan zijn er technieken om een aanvaller uit balans te brengen. Trucs waarvoor goed mikken belangrijker is dan spierkracht, zoals de ‘keelslag’ en de duimstoot (in het oog).

‘Wat je toepast, is afhankelijk van wat de aanvaller doet’, doceert Cornelissen. ‘Hij bepaalt je strategie. Daarom spreek ik ook liever van een systeem dan van een verzameling trucjes. Het gaat erom dat de aangeleerde technieken reflexen worden. Want in een benarde situatie kun je niet rationeel denken.
Vergelijk het met autorijden. Als er een kind onverwachts oversteekt gaat je voet automatisch naar de rem.’

Zelfverzekerder
Gerarda Zijlstra is dankzij WingTsun veel zelfverzekerder geworden. ‘Gelukkig heb ik nog nooit echt hoeven vechten’, zegt ze. ‘Maar ik heb nu een houding die me al vaak heeft geholpen. Met de jongens op school bijvoorbeeld. Sommige houden er theorieën op nadat meisjes onderdanig moeten zijn en altijd aan seks moeten doen als jongens dat willen. Als ze mij met dat soort uitspraken lopen te jennen zeg ik: “hou op of ik laat je alle hoeken van de kantine zien”. En dan houden ze ook echt op.’

Ze wil graag meer vrouwen over de streep trekken om aan WingTsun te gaan doen, verklaart zei. ‘Een op de drie vrouwen wordt in haar leven verkracht, en dat kan voorkomen worden. Vorig jaar volgde ik de opleiding Maatschappelijk Werk en Dienstverlening. Bijna alle meisjes daar hadden met seksueel geweld te maken gehad. Werd er een video vertoond over incest, dan liepen er klasgenoten huilend weg. Tegen die meiden wil ik zeggen: er is nog iets anders dan onzeker zijn..’

Zelf heeft ze zich een vast voornemen gemaakt. Als ze uit getuigen wordt van zinloos geweld, dan zal ze niet afwachtend aan de kant blijven staan. Zijlstra: ‘Voor ik aan WingTsun deed, heb ik eens zoiets gezien tijdens het uitgaan. Een jonge begon op een willekeurig meisje in te rammen. Er stond een hele groep mensen omheen van wie niemand iets deed. Daar zou ik nu tussen springen.’